自然葬

自然葬

「骨は海に撒いて」「土に埋めて」などと表現したりしますが、自然葬はまさに火葬した骨を海に撒いたり、土の中に埋めて自然に還すという葬儀スタイルで、いわゆる墓地へ納骨する代わりに海へ撒いたり土に埋めたりというものです。 海に骨を撒くスタイルは「散骨」「海洋葬」と呼ばれています。遺骨は火葬の後、環境保護のためパウダー状にして散骨します。海葬の儀式の流れをここでご紹介しておきます。

【海洋葬の儀】
01. 散 骨
02. お別れ花の献花
03. お別れの献酒(ワイン又はお酒)
04. 喪主ご挨拶
05. 黙 祷
06. 散骨場所を2〜3回旋回
07. 終了の挨拶
08. 閉 式
09. 帰港
10. 散会

海洋葬は、日本でも海外でも行えます。海への散骨については、いろいろ物議をかもしていますが、法務省では以下のような法解釈を示しています。 「葬送としての祭祀として節度をもって行われる限り、違法ではない」 このような公式発表があってからは、海洋葬を希望される方が年々増加傾向にあります。

費用は、海洋葬の場合、8万円くらいからあり、これは火葬後からの費用になります。この費用には、海から撒くための船舶の料金や空から撒くのならヘリコプターの料金になる訳です。

ただし、海洋葬にも問題点はあります。それは、自然の海が相手だということです。日程を決めていても、天候が悪ければ船を出すこともできません。ですので、ある意味、お天気任せの葬儀スタイルであることを覚悟しておいたほうがいいでしょう。

また、散骨自体がマスコミなどにも取り上げられて知られてきているとはいえ、まだまだ一般的に理解を得ているとはいえません。やはり日本人にはお墓に納骨する、お墓で供養しなければ成仏できないと信じている人の方が多いのです。そのため、親類や知人などから白目で見られる可能性もあると思っていたほうがいいでしょう。ちなみに、インドでは荼毘に付した際、その煙と一緒に故人の魂が天高く大宇宙に還っていくんだという思想があるため、遺骨・遺灰には興味がないのです。

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