盂蘭盆会(お盆)のならわし

盂蘭盆会(お盆)のならわし

ご家族が亡くなったあとに初めて迎えるお盆を「新盆/初盆」と言います。
浄土への旅立ちのあと、初めて自宅に戻ってくるわけですから、特に丁寧にご供養するのが一般的です。
親族や近しい方を招いて、僧侶に読経していただき、飲食を振舞うこともあるようです。

私の家では祖父が亡くなったあとの新盆の際に、親戚から家紋入りのちょうちん贈っていただきました。
しかし、祖父は熱心なカトリック信者だったんですけどね・・・
少し違和感のある光景ですが、新盆には十字架つきのお墓に祖父を案内しましたよ。
それはともかくといたしまして...

お盆は正式には「盂蘭盆会(うらぼんえ)」と言いますね。
もちろん盂蘭盆会は仏教の行事で、亡くなった方が七月十四日〜十七日まで家にとどまると言われています。
現在では、八月の同時期がお盆として一般的です。

お盆の前には、仏壇をきれいにし、精霊棚を組んでお盆を迎える準備を整えます。
十三日の夕方には、玄関で迎え火を焚き、ちょうちんを提げ、ご先祖様の帰路を照らします。
十三日の夕方になったら、墓や門前でおがらなどで迎え火をたき、玄関にちょうちんをさげ、祖先の霊が迷わないように道を明るくします。盆ぢょうちんや盆灯籠は、霊が家に帰る道しるべになるものとされ、お盆の期間中、仏前に飾っておきます。
精霊棚には、故人の好物やお菓子、食事などを盛大にお供えし、線香も欠かさずにあげるようにします。
僧侶を呼んで棚経をあげていただく場合は、お布施やお膳料も用意しておきます。
一日に何軒もの檀家さんをまわっておられますので、お引き留めしないようにします。

十六日になりましたら、玄関で送り火を焚いてご先祖様をお見送りします。
お送りした後は、灯篭流しなどで供物を川に流す風習がありますが、地域により様々なようです。
川が汚れるとのことで、問題になった地域もあります・・・
川にお供物を流すのがためらわれる場合は、菩提寺で焼却していただいたり、ご自宅で焼却することもあるようです。

■ 東京都下の家族葬

 

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